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Las Perseidas: la lluvia de estrellas de este fin de semana

Las Perseidas: la lluvia de estrellas de este fin de semana

Javiera Mateluna Cuadra,

Tiempo de lectura: 2 minutos El fenómeno predominante en el Hemisferio Norte podrá observarse desde todo el planeta y su punto máximo ocurrirá entre este 11 y 13 de agosto.

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Las lluvias de meteoros son un bello espectáculo que se presenta cuando nuestro planeta, en su órbita con el Sol, cruza una zona de escombros dejados atrás por el paso de un cometa. Este fin de semana podremos observar Las Perseidas, remanentes del Cometa 109P/Swift-Tuttle que pasó por última vez en 1992.

El Dr. Danilo González, astrofísico e investigador posdoctoral del Instituto de Astronomía (IA) de la Universidad Católica del Norte (UCN), explica que “cuando la Tierra atraviesa la zona de escombros dejada por el cometa, las pequeñas rocas entran en la atmósfera a una velocidad de miles de kilómetros por hora, se calientan con la enorme fricción y finalmente estallan. Esta última fase genera un brillo que es posible observar a simple vista y es lo que conocemos como lluvia de estrellas”.

Las Perseidas reciben su nombre porque los meteoros parecen provenir de un punto central ubicado en la constelación de Perseo, explica el astrónomo, las que también son conocidas popularmente como las “lágrimas de San Lorenzo”.

Si bien el espectáculo ocurre durante julio y agosto, su punto máximo ocurrirá entre el 11 y el 13 de agosto, donde podrán observarse hasta 100 meteoros por hora. El fenómeno, que se verá mejor desde el Hemisferio Norte, puede ser contemplado desde todo el planeta sin necesidad de usar telescopios o binoculares.

“Tendremos una Luna muy tenue, lo cual nos permitirá ver meteoros más débiles. Para observarlos, se recomienda mirar el cielo hacia el Norte, después de la medianoche y hasta el amanecer. Es mejor buscar un lugar oscuro, libre de las luces de la ciudad y, por supuesto, sin nubes”, comenta el Dr. Danilo González.

¿Y si me pierdo Las Perseidas? Si el clima u otro factor impide disfrutar las lágrimas de San Lorenzo, aún habrá otras oportunidades antes del culminar el año. “A mediados de agosto tendremos las Oriónidas, y en diciembre las espectaculares Gemínidas, con una actividad de unos 120 meteoros por hora”, destaca el experto.

Fuente: UCN


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