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Monitoreando el viaje de una ballena en las costas chilenas

Monitoreando el viaje de una ballena en las costas chilenas

Javiera Mateluna Cuadra,

Tiempo de lectura: 3 minutos Por primera vez, una investigaci贸n logra monitorear satelitalmente los movimientos de una ballena Fin en la corriente de Humboldt durante el invierno. Se trata de un hallazgo que destaca la importancia de proteger las costas de Chile para asegurar la conservaci贸n de esta especie.

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Un ejemplar de ballena se encuentra recorriendo el oc茅ano, muy cerca de la costa, entrando incluso a bah铆as, frente a ciudades del centro norte de Chile tales como Caldera, La Serena, Valpara铆so y Concepci贸n. Espec铆ficamente, se trata de la especie ballena Fin (Balaenoptera physalus), animal que se caracteriza por recorrer grandes extensiones para alimentarse y reproducirse, entre otras actividades.

鈥淟as ballenas son capaces de recorrer muchos kil贸metros de

manera habitual. La mayor铆a de las ballenas realizan migraciones estacionales entre 谩reas tropicales de reproducci贸n y de altas latitudes de alimentaci贸n鈥, destaca el doctor Carlos Olavarr铆a, director ejecutivo del Centro Cient铆fico CEAZA y especialista en mam铆feros marinos.

Para conocer m谩s sobre los recorridos que realiza esta especie de ballena, se desarroll贸 una campa帽a de marcaje satelital, que consiste en adosar peque帽os instrumentos a las ballenas para monitorearlas v铆a satelital, que fue desarrollada por COPAS Coastal de la Universidad de Concepci贸n, Universidad de Valpara铆so, Universidad Austral de Chile, Centro de Estudios Avanzados en Zonas 脕ridas (CEAZA), Centro de Investigaci贸n Eutropia, Centro Ballena Azul e Instituto Aqualie de Brasil. La investigaci贸n cuenta adem谩s con el permiso de Pesca de Investigaci贸n otorgado por la subsecretar铆a de Pesca y Acuicultura.

El doctor Luis Bedri帽ana, parte del equipo e investigador de COPAS Coastal, explica que por primera vez se logr贸 monitorear los movimientos de una ballena fin en la corriente de Humboldt durante el invierno: 鈥淎lgunas podr铆an ser residentes anuales de estas zonas costeras, las cuales concentran muchas actividades humanas de riesgo. Esto ha llevado a pensar que estas ballenas podr铆an enfrentar mayores riesgos que otras especies/poblaciones que estacionalmente utilizan 谩reas m谩s remotas鈥.

Carlos Olavarr铆a, integrante del equipo cient铆fico, relata que 鈥減ens谩bamos que las ballenas Fin visitaban el Archipi茅lago de Humboldt (ubicado en las Regiones de Atacama y Coquimbo) y zonas cercanas para alimentarse en el verano austral, y que posteriormente se alejaban hacia aguas m谩s oce谩nicas o que podr铆an comenzar a migrar hacia aguas m谩s c谩lidas. Es lo que asum铆amos sobre la base de informaci贸n anterior. Esto al parecer no sucede con todos los ejemplares, y estamos viendo que algunos de ellos se mantendr铆an en las costas entre el norte y sur de Chile, principalmente en sectores costeros鈥, indica.

Por su parte la doctora Maritza Sep煤lveda, integrante del equipo cient铆fico, acad茅mica de la Universidad de Valpara铆so e investigadora del Centro de Investigaci贸n Eutropia, se帽ala que 鈥渓os resultados obtenidos durante este estudio refuerzan lo que ya hab铆amos detectado el a帽o 2015, cuando instalamos transmisores satelitales por primera vez en esta especie en Chile鈥.

Proteger para conservar

Tambi茅n explica que 鈥渆s muy interesante ver c贸mo esta especie muestra patrones establecidos de uso de h谩bitat que se mantienen a lo largo del tiempo, lo que refuerza a煤n m谩s la importancia de proteger la costa norte-centro-sur de Chile para asegurar la conservaci贸n de la especie鈥.

Si bien el Instituto de Fomento Pesquero (IFOP) monitorea la poblaci贸n de ballenas fin de la corriente de Humboldt de manera anual, estas prospecciones cubren un 谩rea con un l铆mite m谩ximo de 200 kil贸metros fuera de la costa en su zona m谩s ancha. 鈥淐on los transmisores podemos monitorear a los animales vayan donde vayan. As铆 lo hicimos con las ballenas azules en Patagonia y pudimos descubrir que durante el invierno algunas se van a las islas Gal谩pagos utilizando un corredor de m谩s de dos mil kil贸metros de ancho, una zona tan vasta y remota que ser铆a imposible de prospectar de otra forma鈥, puntualiza el doctor Bedri帽ana.

De acuerdo a los especialistas, la informaci贸n que se obtenga sobre el itinerario de las ballenas ayudar谩 a proteger sectores claves de h谩bitat cr铆tico para la sobrevivencia de estas especies, como por ejemplo, el Archipi茅lago de Humboldt. La doctora Susannah Buchan, integrante del equipo e investigadora de COPAS Coastal y CEAZA, destaca que 鈥渆s fundamental destacar la importancia del Archipi茅lago de Humboldt (ubicado en las Regiones de Atacama y Coquimbo) como laboratorio natural que nos permite realizar este tipo de investigaciones del m谩s alto nivel

Fuente: UV


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