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Detectan ráfaga rápida de radio más distante hasta la fecha

Detectan ráfaga rápida de radio más distante hasta la fecha

Cooperativa Ciencia,

Tiempo de lectura: 2 minutos Un equipo internacional ha detectado una remota explosión de ondas de radio cósmicas que duró menos de un milisegundo. Esta “ráfaga rápida de radio” (FRB por sus siglas en inglés) es la más distante jamás detectada.

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Este fenómeno fue captado por el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en una galaxia tan lejana, que su luz ha tardado ocho mil millones de años en llegar hasta nosotros. Esta Fast Radio Burst (FRB) es también una de las más energéticas jamás observadas: en una pequeña fracción de segundo liberó el equivalente a la emisión total de nuestro Sol durante 30 años.

El descubrimiento «FRB 20220610A», se realizó en junio del año pasado por el radiotelescopio ASKAP y batió en un 50% el récord de distancia anterior que tenía el equipo.

El astrónomo de la Universidad Macquarie y coautor principal del estudio publicado este jueves 19 de octubre en la revista Science, Stuart Ryder, explicó que gracias al conjunto de antenas de ASKAP se pudo determinar con precisión de dónde vino el estallido.

«Luego utilizamos (el VLT de ESO) en Chile, para buscar la galaxia originaria y descubrimos que es más antigua y más lejana que cualquier otra fuente de FRB encontrada hasta la fecha y que probablemente está dentro de un pequeño grupo de galaxias que se están fusionando», agregó el científico.

Saber cuánto pesa el Universo

Los métodos actuales para estimar la masa del universo proporcionan respuestas contradictorias y desafían el modelo estándar de cosmología. Sin embargo, este descubrimiento confirma que los FRB se pueden utilizar para medir la materia «que falta» entre las galaxias, proporcionando una nueva forma de «pesar» el Universo.

«Si contamos la cantidad de materia normal que hay en el Universo (los átomos de los que estamos hechos) encontramos que falta más de la mitad de lo que debería haber a día de hoy», señala Ryan Shannon, profesor de la Universidad Tecnológica de Swinburne y codirector del estudio.

Las ráfagas rápidas de radio detectan este material ionizado. Incluso en un espacio que está casi perfectamente vacío, pueden “ver” todos los electrones, y eso nos permite medir cuánta materia hay entre las galaxias«, afirma Shannon.

Un evento común en el cosmos

Detectar FRB distantes es clave para medir con precisión la materia “perdida” del Universo, tal como lo demostró el astrónomo australiano Jean-Pierre Macquart en 2020.

«J-P demostró que cuanto más lejos está una ráfaga rápida de radio, más gas difuso revela entre las galaxias. Esto ahora se conoce como relación de Macquart. Algunas ráfagas rápidas de radio recientes parecieron romper esta relación. Nuestras mediciones confirman que la relación Macquart se extiende más allá de la mitad del universo conocido«, afirma Stuart Ryder.

«Aunque todavía no sabemos qué causa estas explosiones masivas de energía, el artículo confirma que las ráfagas rápidas de radio son eventos comunes en el cosmos y que podremos utilizarlas para detectar materia entre galaxias y comprender mejor la estructura del Universo«, declara Shannon.

Próximo telescopio en Atacama

El resultado representa el límite de lo que se puede lograr con los telescopios actuales, aunque la comunidad astronómica pronto dispondrá de herramientas para detectar estallidos aún más antiguos y distantes, precisar sus galaxias originarias y medir la materia que falta en el Universo.

El Extremely Large Telescope de ESO, un telescopio de 39 metros que se está construyendo en el desierto chileno de Atacama, será uno de los pocos telescopios de estudiar las galaxias donde se originan estos estallidos, incluso los que se encuentran más lejos que FRB 20220610A.

Fuente: ESO


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